英語だけじゃない!留学すべき5つの理由

<そもそも、なぜ留学?>

このサイトを読まれている方は、留学に興味を持たれている方だと思います。留学に興味を持つ理由としては、「英語が話せるようになりたい」「海外の友達を作りたい」「海外で暮らしてみたい」「好きなアーティストの国に憧れて」など色々あると思いますし、中には「親に行けと言われた」「留学しないと大学を卒業させてもらえない」という場合もあると思います。 いずれにしても、留学はとても大きなイベントですし、留学した方の人生に大きなインパクトを持つと思います。では、留学をすることでどんなことが得られるでしょうか?

<留学のメリットとは>

留学をすることのメリットは、大きく分けて以下の通りだと思います。

①英語が上達する

これまで日本で何年も英語を勉強してきて、いまだに多くの方が英語を話すことができないのは、やはり圧倒的にインプットもアウトプットも足りないからだと思います。「受験英語やってきたから、インプット、特にリーディングは十分だ」と思う方もいらっしゃるかもしれませんが、なかなか英字新聞などネイティブが普段普通に読んでいる英語を自由に読みこなせる人は少ないと思います。リスニングも同様だと思いますし、一番顕著なのはスピーキングとライティングのアウトプットだと思います。 こういったインプット、アウトプットの少なさをカバーするには、日本で数年から数十年かけて伸ばしていくのもひとつの手だとは思いますが、それではスキルアップした後の学業や仕事で使うタイミングを逃してしまいかねません。やはり、短期間で一気に伸ばしたいという方は、英語漬けの環境になれる留学が一番早いと思います。

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②海外の友達ができる

これは本当に大きいと思います。留学をすればとてもたくさんの新しい人に出会うことができます。特に語学留学をする場合、世界各国から「英語勉強して将来はこんなことをしたい!」という夢を持った人がたくさん集まります。そういう人と毎日接し、新たな考えを吸収し、帰国後もSNSなどを通して繋がり、お互いの国について理解を深めたり近況報告をしたり、訪問しあったりできる友達ができることは一生の宝だと思います。

③海外の生活を体験できる

旅行と留学で一番大きく違うのは、旅行は現地の観光地や街の中心部を中心として見たり体験したりするのに対し、留学は現地の生活にどっぷり浸かれることだと思います。例えばホームステイでしたらアメリカ人家族がどんな生活をし、どんなものを食べ、どんな話を日々しているのかということを一緒に体験することができます。寮に住んだ場合はアメリカ人や海外からの留学生の生活やものの考え方を知ることができますし、アパートなどに住む場合も近隣の住民がどの様な暮らしをしているのかを知ることができます。こういった体験により、これまで当たり前と感じていた日本の生活が海外とは全然違うことに気づき、新たな視野が得られることが大きなメリットだと思います。

④現地への理解が深まる

留学したいと考えるグローバルな方は、今後学業や仕事などで、海外の人とお付き合いをすることもたくさん出てくると思います。そんな時に、海外での風習や文化、言葉や宗教などについて知っておくことは、とても有益だと思います。留学先では、なんでも「ものは試し」とばかりに、色んな場所に旅行したり、イベントに参加したり、教会に行ってみたり、日本ではできない体験をすることで知見を広め、世界との違いを肌で触れておくととても良い経験になると思います。

⑤日本について考えるきっかけになる

留学に行ったことのない方からすると「なぜ日本??」となってしまうかも知れませんが、海外に住んだことのある人は口をそろえてこのメリットを強調します。どういうことかというと、皆さんが海外に出て、外国人と話をすると、相手としてはあなたは「日本代表」なわけです。日本について興味のある人は、あなたにたくさんの質問を投げかけるでしょう。しかもそのほとんどが、これまで深く考えたことのないものだと思います。「あなたの宗教は何?」「毎日お寿司を食べてるの?」「なぜ日本人は毎日残業するの?」などなど。。。 そういったことを聞かれるたびに考え、日本について調べてみることは、今後世界で活躍する方にとってはとても重要なことだと思います。また、自分がこれまで当たり前と考えていたことが海外では違うことに気づき、自分の将来について見直す良いきっかけにもなると思います。

 

作家の大前研一氏は、人生を変える方法を以下のように言いました。 「人生が変わる方法は3つしかない。1番目は時間配分を変える。2番目は住む場所を変える。3番目は付き合う人を変える。この3つの要素でしか人間は変わらない。最も無意味なのは『決意を新たにすること』」 。留学は、この3つ全てを変えるものです。即ち、人生が変わる体験なのです。ぜひ皆さんにも、留学で人生が変わる体験をしてみて頂きたいと思います。